【2009‧吳哥窟】(05)。Day 1 洞里薩湖

來到吳哥窟的第一站,就是前往東南亞第一大淡水湖 ─ 洞里薩湖(Tonle Sap lake)
這是一個相當奇特的湖,也因此造就了吳哥王朝
我的吳哥歷史之旅,就由此處開始。

怎麼說它很奇特呢?因為它的面積變化的程度令人咋舌

每年春天,湄公河帶著青康藏高原融雪後的水量,讓原本流向東南的洞裡薩河,改變了水流的方向,轉向西北方注入洞裡薩湖
再加上5至10月的印度季風,帶來豐沛的雨量
讓洞裡薩湖逐漸漲大成面積達一萬多平方公里的大湖(哇!三分之一個台灣耶!)
而到了每年的乾季,洞裡薩湖之水,便順著洞裡薩河經由越南流入大海
洞裡薩湖的面積也因此縮小到三千多平方公里(大約是台北+桃園的總面積)

(淺藍色是雨季時的湖面積,深藍色是旱季時的湖面積)

我的Tuk-Tuk車司機把我載到湖畔碼頭邊,跟我約好待會見面的時間地點後便離開了
這地方看起來沒有售票窗口,只有幾個人坐在一旁的桌子後面,
手上拿著一本像是船票的東西
我問了問,的確是在這裡買票,每張20元美金

我看了看手中的票,沒有印製任何金額字樣在上面,四周也完全沒有票價看板告示
實在不知道自己是否已經被當成肥羊宰殺

 

印象中在網站上看過有旅友分享只要15元美金
我向賣票的人抗議,他說我是一人包船,所以20美元是正常的
多人包船共乘才是一人15元。
(喔?是這樣嗎?週遭也找不到看起來像觀光客的人可供求證,只得認了,被坑就被坑吧!)

的確,我是一人包船,所以有個專屬於我的船夫以及導遊
導遊是個二十歲左右的年輕人,晚上還要去學校進修英文,利用下午時間來這裡兼差打工
他熱心地跟我講解洞里薩湖的種種,並介紹哪一棟水上建築是警察局、哪裡是雜貨店、
哪裡是美容院、哪一家在修理引擎、補漁網、賣水果…。


這是他們的雜貨店

這間好像是他們的警察局


這是交通號誌,可以想像原本位於路旁的號誌,在雨季的時候是一片汪洋

很有趣的生活型態,可惜導遊的口音過重,不容易了解他的英文
加上轟隆隆的引擎聲干擾,我其實只聽懂了大約五成
其餘的只好拿出聽不懂時的慣用法寶:nod and smile (點頭並微笑)帶過。

 

什麼都有,什麼都賣,什麼都不奇怪

突然間,一陣嘈雜的引擎聲由遠而近傳來
只見一個中年男子駕著一艘馬達輕艇,快速逼近我的船旁
然後一個小孩身手矯健地攀上我的船舷,沒兩下子就踏進船內,過來跟我兜售香蕉

「One dollar,  Sir?」一串香蕉一美元,真是敲竹槓啊!
依當地的物價水平,合理的成交價大約只要25美分吧!

我搖搖手,微笑地拒絕。一來我不想要吃香蕉,二來我想好好欣賞湖上風光,不想浪費時間在殺價上
那小孩看我沒有興趣,並不多加糾纏,一溜煙地攀回到他的船上
中年男子(應該是小孩的父親吧!)又驅船尋找下一個目標。

應該要幫他照張相的,可惜等我會意過來時,只拍到他們父子倆離去的背影。

沒多久,又有一個婦人划著船緩緩靠近我們
船上有兩個小女孩,其中一個手中籃子裡滿滿一堆可樂、汽水。
同樣地,「One dollar, Sir?」小女孩向我兜售。

我並沒有特別注意她,因為我的目光完全被另一個小女孩吸引住了
精采的來了,你知道她要跟我兜售的東西是什麼嗎?是蛇!

早聽說洞里薩湖的水上人家販賣的東西無奇不有,沒想到居然碰到賣蛇的
我搖了搖頭,笑著拒絕。
(要不然是要叫我買蛇回去養嗎?)

跟導遊聊了一下,他說蛇是當地相當普遍的食材
他自己本身也很喜歡吃,味道嚐起來像雞肉,也會喝蛇血
聽起來柬埔寨人的飲食文化跟華人還真是蠻像的。


中間那艘是裡面坐滿觀光客的大船,看到圍在旁邊亦步亦趨的小船攤販了嗎?很像海盜來打劫吧!

 

水上小學

後來,導遊問我要不要去參觀他們的水上小學
由於兒童是我此次旅行的拍攝主題之一,遂欣然答應
導遊說去參觀小學最好帶一些文具用品給當地的小朋友當禮物,因為他們很窮,買不起文具。

之前在做功課的時候,有位背包客分享被大敲竹槓的經驗
他說導遊會先帶你到水上文具店採買貴的要死的筆記本跟鉛筆
因為價錢太離譜,背包客反悔不買,場面變得很尷尬

當導遊這樣講的時候,我打開了背包,拿出我預先準備的鉛筆 (我只帶了一打):「我有準備!」

導遊搖搖頭,說這些鉛筆不夠。因為那些小孩有多麼可憐、沒錢買文具,我這些鉛筆根本不夠分….等等
被他講著講著,我似乎也覺得去拜訪人家小學只帶一打鉛筆似乎有點寒酸。
「好吧!帶我去文具店!」我說。
(這真是錯誤的第一步啊!)

到了文具店,終於了解為什麼那位背包客會翻臉
你知道價錢有多離譜嗎?10本薄薄的筆記本,居然賣15美元,折合台幣將近500元!

我這隻大笨肥羊,把自己推入進退兩難的地步了
是買呢?還是翻臉不買呢?
我打從心底懷疑這些用來幫助那些水上學校的窮苦小孩子的說辭根本就是謊言
其實應該是落入商家跟導遊的口袋吧!
不過,沒憑沒據地,我也不知該從何指控他們?
當時的場面真是有夠尷尬的,我猶豫了許久,終於心不甘情不願地掏出錢了….

這是我來柬埔寨首日的第一個景點,人生地不熟的我被狠狠地敲了個竹槓
看來一人自助旅行,罩子還是得放亮點才行。

 

在我後來幾天的旅程中,所遇到的柬埔寨民眾多半都溫和、純樸、善良、老實
事後想想,如果我是在行程的最後幾天才來洞里薩湖
再遇到同樣的情形,我想我會不假辭色斷然拒絕吧!
這竹槓敲的太大了,遇到壞人就該用壞人的方式反擊

到了水上小學,剛好是他們的下課時間。
小朋友在僅有的空間裡玩著跳橡皮筋,一派天真爛漫。


看到小朋友們天真的笑容,我的不愉快也已拋到九霄雲外
畢竟,我買的這些筆記本,是給這群窮苦的小朋友在課堂上使用的
至於那冤大頭的15美元,就當學得一次教訓吧!
別讓這區區15美元壞了旅遊興致

在回程中,導遊提起他現在正在學校進修英文
因為如果能夠考上英語導遊,對他們家人的生活改善很大
(一個英語導遊,平均每天的收入約30美元上下)
此外,若住在這區的民眾能夠進入學校學一些基本英文,
更能促進柬埔寨的觀光事業發展等等
重點來了,他問我如果我願意的話,是否能給他和船夫每人10美元的小費,
他們會捐助幫忙發展這地區的英文教育….

(年輕人!真有你的。這麼牽強的理由你也講的出來!)

 

在當下我覺得這什麼幫助當地的英文教育根本就是鬼扯
我這20元小費一定是進入他們的口袋吧!
不過他講得那麼誠懇、一氣呵成,我不太願意去質疑他說的內容
但是,我這隻大笨肥羊剛剛才被狠狠地剝了一層皮,現在怎麼可能再被白白刮下一層油呢?

我笑了笑,給了他們每人合乎行情的一美元小費,結束了這趟旅程。

這就是我在柬埔寨的第一站:洞里薩湖。我在這裡見識到獨特的水上人家風情。
雖然旅遊過程中有所瑕疵,但畢竟瑕不掩瑜,對我來說仍是一個蠻奇特的經驗。

柬埔寨,就如同它宣傳的海報一般,真是個令人驚奇的國度啊!

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